Мелетинский Елеазар Моисеевич (1918‒2005) – филолог, историк культуры, фольклорист

Среднюю школу окончил школу в Москве. В 1940 г. окончил факультет литературы, искусства и языка МИФЛИ. Поступил а аспирантуру МИФЛИ. Во время войны служил военным переводчиком на Южном и Кавказском фронтах. В 1942 г. арестован по обвинению в антисоветской агитации и измене Родине, военным трибуналом приговорён к 10 годам ИТЛ с последующим поражением в правах сроком на 5 лет. Освобожден по состоянию здоровья в 1943 г.

В 1943‒1944 годах обучался в аспирантуре Среднеазиатского государственного университета в Ташкенте, в 1945 г. защитил кандидатскую диссертацию «Романтический период в творчестве Ибсена».

В 1944-45 гг. преподаватель в САГУ, в 1946-1949 гг. заведующий кафедрой литературы Карело-Финского государственного университета в Петрозаводске, и одновременно заведующий отделом фольклора Карело-финской базы АН СССР.

Вновь арестован в 1949 г., в 1950 г. приговорен ОСО МГБ СССР к 10 годам лагерей, в заключении в КаргопольЛаге. Освобожден из лагеря и реабилитирован в 1954 г.

Вернулся в Москву, в 1955–1956 годах работал библиотекарем во Всесоюзной библиотеке иностранной литературы. В 1966 защитил докторскую диссертацию на тему «Происхождение героического эпоса». С1956 до 1994 г. ‒сотрудник Института мировой литературы им. А. М. Горького (ИМЛИ РАН). В 1989 - 1994 гг. был профессором кафедры истории и теории мировой культуры философского факультета МГУ. В 1992 создал и возглавил возглавил Институт высших гуманитарных исследований РГГУ.

Е. М. Мелетинский редактировал несколько важнейших сериальных изданий («Памятники книжного эпоса», «Исследования по фольклору и мифологии Востока» и «Сказки и мифы народов Востока»), энциклопедий («Мифы народов мира» и «Мифологический словарь»), коллективных трудов («История всемирной литературы». Т. 1‒8, М., 1984‒1993). В литературоведении принадлежал к традиции А. Н. Веселовского и В. Я. Проппа, был структуралистом. В центре внимания для Е. М. Мелетинского было происхождение и последующая эволюция повествовательных традиций, история архаического и книжного эпоса, генезис фольклорных сюжетов на широчайшем материале, а также происхождение романа.

Для историка религии основополагающее значение имеют работы Е. М. Мелетинского о мифологии и в особенности его «Поэтика мифа».